AGRICULTURA REGENERATIVA La permacultura para profesionales

Viernes 27 de Enero de 2017




Permacultura para profesionales. De esta forma define a la agricultura regenerativa Ana Digón, presidenta de la Asociación de Agricultura Regenerativa de nuestro país. La permacultura ha sido  vista como un sistema  destinado al autoconsumo. Pocos ejemplos tenemos en nuestro país de fincas diseñadas bajo los principios de la permacultura que vivan de la venta de los productos que de ella se obtienen. Un texto de Montse Escutia que se publicará en un monográfico de The Ecologist íntegramente dedicado a la permacultura.
 

La agricultura regenerativa es un movimiento que surge de la permacultura con el objetivo de diseñar sistemas de producción agro-silvo-ganaderos.  En esta propuesta la producción agraria, ganadera y el aprovechamiento de los recursos forestales van de la mano  para obtener el máximo de producción con el menor impacto.  El objetivo es  regenerar, restaurar, rehabilitar, reavivar y  reiniciar fincas productivas. Según Digón, “la agricultura regenerativa pretende aportar visión y metodologías a los productores que están alimentando al mundo, que son los que se dedican a ello para la venta, manejan extensiones, ganado, naves, producen en toneladas o miles de toneladas... No pretendemos sentar cátedra ni dar soluciones como recetas a la gente, pero sí hacer ver que producir sano y asequible para alimentar A TODO EL MUNDO y a la vez regenerar los suelos… es posible. No será fácil, pero es posible”.
Darren J. Doherty, uno de los padres de este modelo, es un paisajista australiano que durante muchos años ha viajado por el mundo  promocionando el diseño de sistemas agro-silvo-ganaderos sostenibles. Él  fue quien en  2013 acuñó el término “regrarian”, contracción en inglés de “Regenerative Agrarian”, para designar a todas aquellas personas que pretenden recuperar y regenerar los sistemas productivos ya sea en medio rural o urbano.

¿QUÉ ES LA AGRICULTURA REGENRATIVA?
Desde el punto de vista de la agricultura regenerativa, la agro-silvo-ganadería era y debe volver a ser considerada como eje clave de todo sistema alimentario, social, cultural, económico, laboral, político y medioambiental.
Para ello retoma los conocimientos y técnicas que ancestralmente se habían aplicado en la obtención de alimentos y aplica los descubrimientos más punteros a nivel técnico y científico. Bebe de muchas fuentes y utiliza técnicas que se han puesto en práctica en diferentes lugares del mundo y que han sido difundidos por especialistas que hoy en día son un referente a nivel mundial.
Según la agricultura regenerativa  un sistema ecológico completo y sano incluye todos los reinos de seres vivos. Cuando se separan sus elementos (por ejemplo, eliminando los animales herbívoros del sistema o convirtiendo el suelo en una materia casi inerte), se dan desequilibrios que desembocan en patologías. La agricultura regenerativa ofrece visión, claves y procesos para volver a incorporar todos los elementos en el sistema de forma simbiótica, productiva, rentable y saludable.

LOS FUNDAMENTOS
Sus fundamentos esenciales se basan en los siguientes principios o claves:
-La base de todo sistema saludable y rentable es un suelo vivo y fértil. Para ello debemos cuidar de que haya un buen equilibrio de las 3 Ms: Minerales (los componentes de la tabla periódica en toda su variabilidad, no solo N, P y K y unos pocos más); Microbiología (la vida que procesa los minerales y los hace disponibles para las plantas y otros seres) y Materia Orgánica (el hogar y el combustible de la microbiología).
-Microbiología de suelos: los microorganismos del suelo son claves para la alimentación de las plantas. La fertilización se entiende como nutrición que debe ir dirigida a los micro y macroorganismos, a la vida del suelo. Para ello se propone o bien reincorporar los animales, bien gestionados, para regenerar la fertilidad del suelo a través de su estercolado, orín, pisoteo y pastado (sobre todo los herbívoros y particularmente el ganado vacuno) o bien, en ausencia de animales, se desarrollan diferentes métodos de obtener preparados orgánicos y minerales como biofertilizantes, abonos orgánicos fermentados, caldos minerales o extracto mineral de agua de mar, primando el uso de subproductos de la finca o de la zona, así cerrando ciclos.
-El no laboreo del suelo: Cualquier perturbación del suelo va en contra de su buen funcionamiento y por ello el cultivo ha de ser  sin laboreo. Además el suelo ha de permanecer siempre cubierto para evitar la erosión y proteger a las poblaciones de microorganismos. Se fomenta el uso de cultivos perennes como pastos y frutales.
-El agua como fuente de vida y factor vital limitante para la agricultura. El diseño  hidrológico de la finca es clave para permitir el uso sostenible y regenerativo de este recurso, utilizando por ejemplo el diseño en Línea Clave y el lagunaje.
-Teoría de la trofobiosis. Esta teoría fue propuesta por  el agrónomo francés Francis Francis Chaboussou y según ella la resistencia de las plantas a las plagas y enfermedades está íntimamente relacionada con la composición de sus jugos, y por tanto con su nutrición. Es decir, que toda patología es síntoma de un desequilibrio nutricional (en todos los seres, no solo en las plantas). Los abonos químicos y los agrotóxicos predisponen a las plantas a ser más apetecibles para los parásitos.
-Manejo inteligente holístico del ganado. La diferencia entre sobrepastar y degradar los pastos, o bien cuidarlos y regenerarlos, está en cómo se gestiona el ganado. De hecho, el ganado bien gestionado, alimentado a pasto y no con grano, podría ser la solución al cambio climático y a un sinfín de problemas más: desde la desertificación, a la tala de bosques para cultivar grano, al uso de transgénicos, al abuso de antibióticos y agrotóxicos, a la escasez de agua, a los problemas de salud de muchas personas.  Para evitar la degradación de los pastos, se aplica ana gestión regenerativa del ganado que aborde todos esos retos y además sea rentable para el productor y asequible para el consumidor; esto implica sistemas de manejo del ganado basados en el comportamiento de las manadas de herbívoros en libertad, como el Manejo Holístico o el Pastoreo Racional Voisin.
 


LAS TÉCNICAS DE REFERENCIA
La agricultura regenerativa utiliza diversas técnicas desarrolladas y experimentadas en diversos lugares del mundo. Muchas de ellas en grandes fincas de Australia, Estados Unidos  y América Latina. Vamos a repasar las principales:

La agricultura orgánica
BebE principalmente de la experiencia de algunos maestros latinoamericanos como Jairo Restrepo. Siguen el principio de las 3M para la regeneración de los suelos: materia orgánica, minerales y microbiología. Para recuperar la fertilidad del suelo proponen diferentes formas de preparar biofertilizantes, abonos fermentados y caldos minerales. Entre ellos el bocashi, el té de compost, el lombricompost, las semillas de microorganismos nativos y el extracto de agua de mar conocido como ormus.
Recuperan un sistema de análisis cromatográfico basado en los trabajos de Rudolf Steiner para estudiar la calidad del suelo y del compost. Mediante la cromatografía se obtiene un dibujo en color del sustrato. De una manera cualitativa, permite  identificar la salud de un suelo y reconocer si el suelo está bien estructurado, si los minerales presentes están disponibles para las plantas y si existe una buena integración entre las diferentes fases del suelo que lo hacen fértil.

Granjas polifacéticas (Polyface)
Como su propio nombre indica se trata de fincas o granjas con muchas caras. Es un modelo desarrollado en Estados Unidos por el agricultor Joel Salatin y su familia. En ella se desarrollan y experimentan diferentes prácticas innovadoras que han hecho de esta granja un sistema ecológico. Al ganado herbívoro se le pueden sumar las aves y los conejos, todos ellos también pastoreados sobre la pradera, en lo que él llama “la coreografía de la granja”, para lograr incrementar la fertilidad y diversidad de la pradera, produciendo diversos tipos de carne y otros productos sobre el mismo espacio.
En sus 60 hectáreas de praderas (que antes eran terreno muy pobre y pedregoso) producen terneras, cerdos, gallinas, pavos, huevos y conejos, alimentados rotacionalmente a pasto, para abastecer a 5.000 familias, 25 restaurantes y 10 tiendas locales con carne fresca de una calidad excepcional. Además, comercian productos forestales que procesan ellos mismos de sus 180 hectáreas de bosque.

Diseño en líneas clave (Keyline)
Es un sistema de diseño desarrollado en Australia por P.A. Yeomans en los años 50 que permite el aprovechamiento del agua y la regeneración de praderas. Esta técnica ha sido recuperada y difundida por Darren Doherty. Yeomans era un agricultor e ingeniero australiano que desarrolló su trabajo en zonas muy áridas. Se trata de diseñar el paisaje de manera que se reduce la velocidad del agua y se permite su infiltración rápida sin necesidad de hacer terrazas. Pare ello se trazan una serie de líneas o keylines uniendo puntos situados en la misma cota. En las keyline se cavan zanjas a una determinada distancia unas de otras. Estas zanjas reducen la velocidad del agua e impiden la erosión. Para cultivar se trabaja el suelo paralelamente a les keyline. Yeomans desarrolló un arado especial para hacerlo. El arado Yeomans distribuye el agua por todo el terreno enviándolo incluso a puntos que por la pendiente difícilmente recibirían agua. Además rompe la compactación del subsuelo sin voltear la superficie, a la vez que sirve para incorporar compost, biofertilizantes y semillas, todo en una sola pasada del tractor. Los resultados obtenidos han sido muy satisfactorios en las zonas donde se ha utilizado de forma apropiada.

Pastoreo racional Voison (PRV)
Recupera la técnica de pastoreo racional propuesta por el francés André Voisin en la primera mitad del siglo XX y recuperada y actualizada por el agrónomo brasileño Luiz Carlos Pinheiro Machado. Este sistema pretende maximizar la productividad de los prados y mejorar la fertilidad natural del suelo a partir de optimizar los procesos biológicos y las relaciones existentes entre suelo, planta y animales. Es un sistema intensivo de producción pero sin degradar los suelos. Propone utilizar sólo pastos en su Punto Óptimo de Reposo (OPR) que se produce cuando las plantas han acumulado ya las reservas necesarias en sus raíces y ofrecen la proporción de nutrientes más equilibrada para el ganado. Es el momento de máxima productividad de los pastos y las plantas tienen la capacidad de rebrotar con fuerza después del pastoreo.
Para conseguir que el ganado siempre esté consumiendo pasto en este punto la finca ha de diseñarse de manera especial con una serie de parcelas no muy grandes y caminos que conducen de una a otra ya que no siempre se encuentran en este punto parcelas contiguas. El profesor Pinheiro dirige un núcleo de investigación sobre este sistema en Brasil y se dedica a difundirlo por todo el mundo.

Manejo holístico
Promovido por Allan Savory para la gestión de praderas destinada a la alimentación de animales herbívoros como sistema para combatir problemas como la pérdida de fertilidad de los suelos o el cambio climático. Savory propone un manejo integrado de las fincas  planificando cada uno de los factores que puedan incidir en ellas para conseguir restaurar zonas desérticas y convertirlas en praderas productivas para producir carne de calidad. Para ello propone estudiar el comportamiento de las manadas de herbívoros en estado natural. Imitando sus movimientos y su sistema de pastoreo se evita sobreexplotar el suelo y degradar los pastos.

Montse Escutia
 


EN ESPAÑA
UN MOVIMIENTO QUE CRECE CON FUERZA
Somos un país con muchas hectáreas de suelos degradados que habían sido trabajados de forma sostenible durante siglos a pesar de la baja pluviometría y de su baja fertilidad. Por ello nuestro país tiene unas características muy adecuadas para el desarrollo de este sistema de agricultura. La dehesa española es uno de los sistemas productivos que ha servido de inspiración al movimiento de la agricultura regenerativa. Este sistema tradicional es un ejemplo de integración entre paisaje y producción agrícola y ganadera. El resultado es un sistema  multifuncional donde se consigue a la vez la preservación del medio ambiente en un espacio de gran biodiversidad con el rendimiento económico en zonas  de suelos pobres donde difícilmente sería posible obtener un gran rendimiento agrícola.  
La agricultura regenerativa es un movimiento que crece con fuerza impulsado por la Asociación de Agricultura Regenerativa que se creó en 2012 y actualmente está presidida por Ana Digón. La asociación se formó  a partir de la Red Ibérica de Agricultura Regenerativa (ARI) que se organiza en la península a través de nodos regionales y locales. Estos nodos son un punto de encuentro y de intercambio de información. La asociación sirve de apoyo manteniendo una página web (www.agriculturaregenerativa.es), organizando formación y visitas de maestros internacionales.
Destacar su red de formadores nacionales, todos ellos personas con una amplia experiencia en su campo de especialización como Francisco Pérez Saenz especializado en horticultura, manejo de un suelo vivo y microbiología de suelos,  Javier García, ingeniero agrónomo especializado en Pastoreo Racional Voisin y Manejo Holístico, José Luis García de Castro veterinario y productor de pollos sobre pradera y ternera a pasto, siguiendo los métodos Polyface y Manejo Holístico y Miguel Llorente, propietario de la finca extremeña Vivencia Dehesa rehabilitada siguiendo el sistema de lagunaje y línea clave y declarada este pasado año “Area Privada de Interés Ecológico” (la primera de Extremadura) y finalista del premio European Business Awards for the Environment.
De momento se han creado nodos regionales con diferentes niveles de actividad y auto-organización en Euskadi, Catalunya, Centro, Sureste, Levante, Galicia, Asturias, Burgos, Aragón, Madrid y Baleares, mientras que en otras regiones, como Andalucía o Cantabria, están en proceso. Además se están desarrollando nodos temáticos en torno a temas como Comunicación, Audiovisual, Dinamización, Formación, Materiales, Investigación y Desarrollo, Fincas y Experiencias.
 


“Desde el punto de vista de la agricultura regenerativa, la agro-silvo-ganadería era y debe volver a ser considerada como eje clave de todo sistema alimentario, social, cultural, económico, laboral, político y medioambiental”






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