INFORMES La agricultura ecológica iguala a la convencional en los trópicos

Viernes 01 de Julio de 2016




Un estudio a largo plazo llevado a cabo por el Instituto Suizo de Investigación de Agricultura Ecológica (FiBL) en Kenia ha demostrado claramente que la agricultura ecológica no sólo genera rendimientos comparables, sino que también produce más ingresos para los agricultores que los métodos convencionales.
 

Este estudio de 10 años en Thika y Chuka se ha llevado a cabo con socios locales desde 2007. Los resultados contradicen el mito de que la agricultura ecológica necesita más espacio para lograr rendimientos similares. Un menor coste en el precio de los insumos destinados a la agricultura ecológica y un precio superior en el mercado implica los ingresos de los agricultores ecológicos empiezan a ser mayores al cabo de cinco años y alcanzan un beneficio de un 53% mayor en el sexto año.
Otro factor importante determinado por el estudio es la mejor fertilidad del suelo en la agricultura ecológica. Además, la ausencia de insumos químicos en los sistemas de agricultura ecológica tiene efectos beneficiosos sobre los ecosistemas, así como en la salud de las personas ya que no hay residuos químicos nocivos.
Estudios paralelos en India en la producción de algodón y Bolivia en la producción de café mostraron resultados igualmente positivos para el enfoque de la producción ecológica. El programa Comparación de Sistemas de Producción en el Trópico a Largo Plazo (SysCom) está destinado a proporcionar evidencias científicas sobre los beneficios y desventajas de los sistemas de cultivos ecológicos frente a los convencionales. El objetivo último es apoyar el desarrollo de políticas y estrategias que promuevan la adopción de prácticas sostenibles de uso del suelo a nivel local, regional e internacional.
El estudio muestra claramente que el enfoque ecológico es una estrategia viable en los trópicos. El principal reto es la difusión del conocimiento y la formación en agricultura ecológica. Además de la investigación a largo plazo, que continuará al menos hasta el año 2019, se ha aplicado la estrategia de investigación participativa llevada a cabo en las propias fincas con el fin de promover prácticas agrícolas ambientalmente sostenibles a nivel local. Junto con los agricultores locales y otros actores interesados, diferentes ensayos de campo se implementan para probar y analizar las diferentes prácticas innovadoras en las explotaciones agrícolas y en fincas experimentales.
Estos son los principales resultados obtenidos hasta el momento:

PRODUCTIVIDAD Y RENTABILIDAD
·En los sistemas de altos insumos, los rendimientos de los cultivos ecológicos son iguales a los convencionales: Los rendimientos de grano en maíz y en maíz enano son similares en ambos sitios en todos los años, excepto en el primer año en Thika.
·En sistemas ecológicos de bajos insumos mostraron que los rendimientos de maíz intercalado con frijol en cultivo ecológico fueron similares al convencional, mientras que cultivando solo maíz los rendimientos fueron 1,7 y 3,2 veces inferiores a los convencionales.
·El sistema ecológico de altos insumos resulta ser más rentable que el convencional a partir del cuarto año.

FERTILIDAD DEL SUELO
·Los cultivos ecológicos de altos insumos mejoran la fertilidad del suelo mejorando parámetros como el pH y el contenido de calcio, potasio y magnesio respecto al cultivo convencional. 
·Los sistemas de producción de bajos insumos tienen un efecto similar en el contenido de carbono del suelo ya sea en cultivo ecológico o en convencional.
·Los sistemas de agricultura ecológica fueron más eficientes en el uso de nutrientes (nitrógeno) que los convencionales para las patatas, y los resultados fueron similares en el caso del maíz y hortalizas

PLAGAS Y ENFERMEDADES
·No se encontraron diferencias significativas entre los sistemas ecológicos y convencionales en lo que respecta a las enfermedades.
·No se encontraron diferencias significativas entre los sistemas ecológicos y convencionales en lo que respecta a las plagas (pulgones y barrenador del tallo). Excepto en Chuka en 2010, el daño de barrenadores fue superior en los cultivos convencionales y pasó a la inversa en 2011 y 2012.
·Aunque la presencia de termitas es constante y significativamente superior en los campos convencionales el daño producido ha sido similar en ambos tipos de cultivo excepto en 2008 en Thika donde el daño fue superior en los cultivos ecológicos. A pesar de las termitas es constante y significativamente más abundante en comparación con los orgánicos.
El estudio a largo plazo SysCom cuenta con el apoyo financiero de la Fundación Biovision, la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación, el Servicio de Liechtenstein para el Desarrollo y el Fondo de Sustentabilidad Coop.

Montse Escutia

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