SEO/BirdLife La columbina ojiazul es redescubierta en Brasil tras 75 años desaparecida

Viernes 27 de Mayo de 2016




Hace casi un siglo que no se veían los llamativos ojos azules de un ave extremadamente rara. Tanto es así que se creía extinta. Su nombre es columbina ojiazul "Columbina cyanopis" y ha protagonizado una de las historias más emocionantes de la conservación en Brasil cuando un grupo de investigadores anunciaron su “redescubrimiento”. Publicado por SEO/BirdLife.
 


Esta ave de la familia de las palomas fue documentada por última vez en 1941, y ahora se ha localizado en un lugar que no se ha sido revelado dentro del estado brasileño de Minas Gerais. No obstante, hay que ser muy cautelosos ya que solo se ha confirmado el avistamiento de 12 individuos, por lo que su situación es delicada y su conservación dependerá de preservar su hábitat.
Podemos imaginar el revuelo que se levantó el Festival Brasileño de Birdwatching la semana pasada cuando el ornitólogo Rafael Bessa reveló su hallazgo. El ave redescubierta fue presentada como la ‘especie X’ y por primera vez en la historia, su canto fue escuchado por el público presente. Así, la especie, solo conocida a partir de un puñado de viejos especímenes de museo y algunos informes sin fundamento más recientes, ha “regresado a la vida” tras el hallazgo de Bessa. “Cuando puso el vídeo hubo una conmoción entre el público, que no paraba de aplaudir”, cuenta Pedro Develey, de SAVE Brasil (BirdLife en Brasil). “Fue pura emoción”, recalca. 
Durante los últimos meses un grupo de investigadores –respaldados por SAVE Brasil, Rainforest Trust y Butantan Bird Observatory– han trabajado en secreto para documentar científicamente este descubrimiento y simultáneamente desarrollar un plan de conservación que asegure la supervivencia a largo plazo de esta ave “Críticamente amenazada”.
Así describía Bessa el redescubrimiento de esta especie:
“Regresé al lugar y pude registrar su canto con mi micrófono. Así reproduje el sonido y el pájaro se posó en un arbusto florido, viniendo hacia mí[i]. De esta manera pude fotografiarlo, y cuando miré la foto cuidadosamente me percaté de que había registrado algo inusual. Mis piernas comenzaron a temblar de la emoción”.
La columbina ojiazul habita exclusivamente en Brasil y está amenazada a causa de la destrucción del Cerrado brasileño, un tipo de hábitat que se asemeja a una sabana. Pero el júbilo por el hallazgo rápidamente se tornó en pensamientos sobre cómo actuar con premura para salvar a la docena o algo más de estas aves que pueden quedar.
“Ahora estamos preocupados por la conservación de esta especie”, explica Rafael Bessa. “Estamos trabajando en diversos frentes para crear este plan. La acción principal es asegurar que el área donde se localizó se convierta en zona protegida, lo que beneficiaría no solo a la columbina ojiazul sino a muchas otras especies amenazadas que viven aquí”.
Con ojos azul cobalto y motas azul oscuro en sus alas que contrastan con su plumaje de castaño rojizo, es difícil de creer que esta llamativa ave no hubiera sido avisada en tan largo tiempo. Así, la rapidez de pérdida de hábitats en la región podría suponer que muchas más especies pudieran dirigirse a la extinción sin haber sido vistas.
“Aumentar el conocimiento de la biodiversidad brasileña es el primer paso para asegurar su conservación”, explica Luciano Lima, del Instituto Butantan. “De esta manera contribuimos a mejorar la calidad de vida y la salud de todas las especies, incluida la nuestra propia”, subraya.
Justo después de observar por primera vez esta especie, en julio de 2015, el ornitólogo Rafael Bessa contactó con Lima, del Instituto Butantan. Con el apoyo del Instituto y de SAVE Brasil comenzaron a estudiar la especie. Se formó un grupo de investigadores que incluía también a los ornitólogos Wagner Nogueira, Marco Rego y Glaucia Del Río, los dos últimos de la Universidad del Estado de Louisiana (EEUU).
“Este redescubrimiento nos demuestra que la investigación de campo más básica sigue siendo necesaria y de que una reacción inmediata es necesaria para la conservación de la biodiversidad”, nos comenta Jorge F. Orueta, del área internacional de SEO/BirdLife.
Entretanto, ni la localización exacta de la especie ni su canto serán revelados por los investigadores hasta que concluya el plan de conservación y se pongan en marcha las medidas de gestión propuestas.

SEO/BirdLife






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